柯达推出升级版Versamark VX5000打印机

这款升级版的大容量喷墨打印机与旧版的VX5000打印机相比,松下打印头还可以在高质量的模式下运行

柯达公司于上周推出了升级版的Versamark
VX5000打印机——VX5000e,并正式将其投入市场。

在明年五月举行的德鲁巴2008展会上,喷墨印刷领域将取得重大突破。从日前刚刚结束的LabelExpo上,我们就能发现很多新产品和新技术的踪迹。如果人们想要在制造商正式发布之前一睹这些新产品的芳容,就应该多去参加一些技术性的会议。在喷墨领域,我们应该关注的就是今年11月在葡萄牙的里斯本举行的IMI欧洲第十五届数字印刷大会。很多人都在本次会议上向我们介绍了喷墨印刷技术的新情况。

这款升级版的大容量喷墨打印机与旧版的VX5000打印机相比,有了更高的打印分辨率,此外,它对卷筒纸的打印机速度能够达到100米/分钟,相当于每分钟能够印刷1348张A4的页面。

多年来,很多人对高速喷墨印刷的认识都于连续式喷墨技术的使用,这类技术目前仍被用在柯达的Versamark系列单色和彩色打印机上。压电式按需喷墨技术在很多打印机产品上都得到了广泛的应用,但直到目前为止,它的速度还没有达到快的连续式喷墨技术的一半。在压电式按需喷墨技术的工业化应用方面已经取得突出成就的企业有赛尔、Dimatix和东芝泰格等。由于压电喷墨技术是将许多小的压电陶瓷放置到喷墨打印机的打印头喷嘴附近,利用它在电压作用下会发生形变的原理,使喷嘴中的墨汁喷出,并在输出介质表面形成图案的,所以压电打印头能与多种不同粘度的打印头配合使用,其中包括UV固化油墨。用直接屋顶模式取代原有的剪切模式的高速压电按需喷墨打印头能通过喷嘴把油墨从墨盒里挤压出来。网屏TruepressJet520打印机上的精工爱普生打印头就采用了这种技术。此外,采用同样技术的IBMInfoprint5000打印机目前也已经开始投入市场了。

柯达公司希望能将这款机型推广更为广阔的市场中,例如:事务性印刷、直邮、书刊和其他按需印刷领域。

自从上届德鲁巴召开以后,采用屋顶模式的打印头就引起了业内人士的广泛关注,并为行业树立了新的速度/质量标准。这种打印头首先是由松下公司发布的,并通过Miyakoshi打印机在德鲁巴2004展会上进行了展出。虽然当时松下公司的这项新技术并没有经过实践的检验,而且在速度上也没有明显的优势,但它在所有18.66英寸宽的打印头中还是有其特殊之处的。此后,松下PageWidthArray又经过了一系列改进和升级,并终被应用在了MiyakoshiMJP60020C高速双面四色印刷机上。在刚刚结束的LabelExpo上,我们看到Impika600印刷机也采用了这种打印头。松下打印头的独特之初就在它们采用了一种薄膜压电致动器,从而为用户创造了一个更便宜和更可靠的网穴控制方式。在松下的每一个474毫米宽的打印头阵列里,都有29个特殊的打印头,而每一个打印头又含有800个独立的可设定地址的喷嘴。

柯达图文影像集团喷墨印刷公司的副经理Ronen
Cohen声称:“这款打印机能将普通的文件转变成率的营销工具。”

松下打印头的规格向我们展示出了它如此受欢迎的原因。它能运行很多不同的模式。在用户需要高速生产的时候,它能在二进制的模式下以600dpi的分辨率进行打印,而且高速度可以达到150米/分钟。这一速度几乎能与柯达快的Versamark打印机相持平,而它的输出分辨率和质量却要比Versamark打印机略胜一筹。此外,松下打印头还可以在高质量的模式下运行,并能在75米/分钟的速度下印刷出高质量的画面。这比网屏、IBM和施乐公司现在生产的所有连续式彩色喷墨打印机和静电打印机的速度都要快。据我们所知,松下公司的这款打印头既可以使用染料油墨也可以使用水性颜料油墨。

目前在市场上使用这种松下技术的主要有两款产品,一款是来自日本的MiyakoshiMJP60020C打印机,一款是来自法国Impika公司的Impika600打印机。前者拥有多种配置,能满足用户从单色单面印刷到四色双面印刷的多种生产要求,而后者只能提供四色或六色单面印刷这两种配置。此外,Impika公司还能为用户提供速度为150米/分钟的ImpikaGH-PBX600单色单面或双色单面打印机。

从目前得到的反馈信息来看,我认为在德鲁巴展会的主要供应商中,还有另外两家公司将推出使用松下技术的产品。它们都是连续式单色和彩色印刷市场上的佼佼者,而且需要用高质量高速度的彩色产品与爱克发、网屏、IBM和施乐等其他公司提出的新产品争夺市场份额。这两家公司都在对产品进行开发,但他们并不会在未来两年内向市场发布新产品。我个人认为,其中有一家供应商会在德鲁巴2008展会召开之前在欧洲对其采用了松下技术的产品进行Beta测试。

我在前面曾经提到了柯达公司在其Versamark产品上所使用的连续式喷墨技术。这项技术经历了长时间的发展,并且取得了巨大的成功,但它走到现在,似乎已经没有什么发展的潜力了。在今日举行的IMI欧洲第十五届数字印刷大会上,柯达公司对其新一代连续喷墨技术——STREAM进行了详细的介绍。这是一项全新的连续喷墨技术,它不但能显著提高印刷的质量和速度,而且还能扩大可以选择的油墨范围。柯达公司未来的发展战略就是依靠STREAM技术的潜力,实现业务从模拟技术到数字技术或从其他数字技术到STREAM喷墨技术的全面转型。柯达公司相信基于STREAM技术的打印系统一定能在速度和质量上向传统的胶印系统发起挑战,而且STREAM系统的速度也一定能超过按需喷墨系统的速度。

在里斯本,柯达公司还谈到了油墨开发领域所取得的进步。人们现在能用由非常小的颜料颗粒制成的新型油墨在普通纸和涂布纸上进行高速喷墨打印,并达到较高的图像质量和较广的色域。现在的Versamark连续喷墨技术并不适用于涂布纸或颜料型油墨。在德鲁巴2008上,柯达不但会展出胶印级的喷墨产品,而且还会像观众展示柯达油墨、柯达色彩和工作流程以及媒体的独特魅力。尽管有消息说,柯达公司将在德鲁巴展会上为观众展示出新一代喷墨技术——TREAM的风采,但我认为我们在短时间内不会买到采用了这项技术的产品。而现在已经成熟的Versamark技术和其他先进的技术则很有可能会在明年的德鲁巴展会上与我们见面。